Letter from the Founder

Granddaughter of Immigrants
My name is Mary Lynn Bennett, a granddaughter of Italian and Slovenian immigrants, who now dedicates herself to the education and integration of Latino immigrants into the communities in which we all live. As founder of Hispanic Outreach in Washington County and co-founder of Casa Guadalupe Education Center Inc, I am proud to offer to Latino immigrants and their families, a bilingual and bicultural education, the same key to the future that was given to me by my parents.

Education is the KEY
There was never a doubt in my parents’ minds that all of their children would go on to college. My mother was a graduate of Marinette Normal School for Teachers in the 1930’s but my dad was forced to leave school at age 12 when his immigrant father died from pneumonia. Education was a prize, a tool for financial security that my parents supported. While in college, I fell in love with languages, especially Spanish. My parents sent me to study Spanish at La Escuela Diplomatica, in at the University of Madrid, Spain. I often wonder how my parents found the funds or courage to send me to Spain, as it was unheard of at that time. But they believed in me and they believed in education. So I went to Spain and later to Mexico, to further my Spanish language skills. In May 1995, I was happy with my life. My husband, Dan and I had 3 children and I had started my own business, Bilingual Skills Services LLC. I was working as a bilingual manufacturing trainer, helping Spanish-speaking workers learn English to improve company productivity.

The Educational Beginnings – English
I was returning home one day, when I saw 2 “Nortenos,” immigrants from northern Mexico, walking on Main St. West Bend WI,  I thought, “The Latino immigrants have finally arrived in West Bend. They will need to learn English.” I turned right on the corner and drove directly to St. Frances Cabrini Parish, entered the rectory and asked for a room at the parish to begin offering free English classes. English classes filled up quickly and the St. Frances Cabrini Hispanic Outreach began and then expanded into the Washington County Hispanic Outreach. In 2006, Rev. Rafael Rodriguez, associate pastor of St. Frances Cabrini Church, the Washington County Hispanic Steering Committee and I launched Casa Guadalupe Education Center, Inc. as a nonprofit.

Home to Immigrants
My life has come full circle and I am again surrounded by immigrants and children of immigrants. When I watch Jose or Rosita entering evening English class, I see my immigrant grandmother Mary as she asked me for help to write her grocery list in English. When Felix or Lupe receives a 100% on spelling or math assignments, I see Eddie or Roxalana struggling with homework at school because their parents spoke Polish and Russian in their homes and could not read English. I see my future and the future of my community.

Sincerely,

Mary Lynn Bennett

Nieta de inmigrantes
Mi nombre es Mary Lynn Bennett, nieta de inmigrantes italianos y eslovenos, que ahora se dedica a la educación e integración de inmigrantes latinos en las comunidades en las que todos vivimos. Como fundador de Hispanic Outreach en el condado de Washington y cofundador de Casa Guadalupe Education Center Inc, estoy orgulloso de ofrecer a los inmigrantes latinos y sus familias una educación bilingüe y bicultural, la misma clave para el futuro que me dio mi padres.

La educación es la CLAVE
Mis padres nunca tuvieron dudas de que todos sus hijos irían a la universidad. Mi madre se graduó de la Escuela Normal para Maestros Marinette en la década de 1930, pero mi padre se vio obligado a dejar la escuela a los 12 años cuando su padre inmigrante murió de neumonía. La educación era un premio, una herramienta de seguridad financiera que mis padres apoyaban. Mientras estaba en la universidad, me enamoré de los idiomas, especialmente del español. Mis padres me enviaron a estudiar español a La Escuela Diplomática, en la Universidad de Madrid, España. A menudo me pregunto cómo mis padres encontraron los fondos o el coraje para enviarme a España, algo que en aquella época era algo inaudito. Pero ellos creyeron en mí y creyeron en la educación. Entonces me fui a España y luego a México para mejorar mis conocimientos del idioma español. En mayo de 1995 estaba feliz con mi vida. Mi esposo Dan y yo teníamos 3 hijos y yo comencé mi propio negocio, Bilingual Skills Services LLC. Trabajaba como capacitador de manufactura bilingüe, ayudando a los trabajadores de habla hispana a aprender inglés para mejorar la productividad de la empresa.

Los inicios educativos – Inglés
Un día regresaba a casa, cuando vi a dos “norteños”, inmigrantes del norte de México, caminando por Main St. West Bend WI, y pensé: “Los inmigrantes latinos finalmente llegaron a West Bend. Necesitarán aprender inglés”. Doblé a la derecha en la esquina y conduje directamente a la parroquia St. Frances Cabrini, entré a la rectoría y pedí una habitación en la parroquia para comenzar a ofrecer clases de inglés gratuitas. Las clases de inglés se llenaron rápidamente y comenzó el programa de extensión hispana St. Frances Cabrini, que luego se expandió al programa de extensión hispana del condado de Washington. En 2006, el Rev. Rafael Rodríguez, pastor asociado de la Iglesia St. Frances Cabrini, el Comité Directivo Hispano del Condado de Washington y yo lanzamos Casa Guadalupe Education Center, Inc. como una organización sin fines de lucro.

Hogar de inmigrantes
Mi vida ha cerrado el círculo y estoy nuevamente rodeada de inmigrantes e hijos de inmigrantes. Cuando veo a José o Rosita entrar a la clase de inglés de la tarde, veo a mi abuela inmigrante Mary mientras me pedía ayuda para escribir su lista de compras en inglés. Cuando Félix o Lupe reciben un 100% en tareas de ortografía o matemáticas, veo a Eddie o Roxalana teniendo dificultades con la tarea en la escuela porque sus padres hablaban polaco y ruso en sus casas y no sabían leer en inglés. Veo mi futuro y el futuro de mi comunidad.

Atentamente,

Mary Lynn Bennett

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